角膜潰瘍は放っておくと危険!症状や治療法は?治るまでの期間は?

角膜潰瘍

この記事の監修者

山内明子先生

監修者

田町三田やまうち眼科

院長:山内明子 先生

東京医科大学眼科入局
2015年 田町三田やまうち眼科開業
安心して診療を受けることができるよう、環境を整えることに尽力。
丁寧な説明を心掛け、地域に根ざすクリニックをつくりあげていく。

角膜の部分がただれてしまうことを、『角膜潰瘍(かくまくかいよう)』と言います。コンタクトレンズの長時間使用も原因のひとつです。

目に異物感がみられたり激しい痛みを感じたりしたら、早めの治療が必要となります。角膜潰瘍は視力低下の可能性や、最悪の場合失明に至ることもあります。

この記事では角膜潰瘍の症状や治療法、完治にかかるまでの期間について解説します。

角膜潰瘍とは?どんな病気?

目

角膜潰瘍とはその名の通り角膜に潰瘍ができてしまう感染症で、『細菌性』と『非細菌性』の2種類があります

細菌性は細菌感染が原因で、『非細菌性』はそれ以外の原因で発症します。

角膜潰瘍は重症化しやすく治りにくいという特徴を持ち、治った後も視力障害が残る可能性がある重篤な病気です。

角膜に穴が開いてしまうと最悪の場合失明に至ることもあるため、早期発見と適切な治療が必要になります。

角膜とは?

目の構造

角膜は、目の表面にあって虹彩と瞳孔を覆う透明な層のことです。

目を構成する組織の中で最も外側に位置するため、コンタクトレンズなどで傷がつきやすい部分でもあります。

角膜潰瘍の症状

目

角膜潰瘍の初期段階では目がゴロゴロしたり、 白目の部分にひどい充血がみられたりします。

症状が進行すると目に痛みが生じ、時に激痛を伴います。常に異物感があったり、光などに反応すると目が乾燥していなくても涙が出やすかったりすることもあります。

また角膜の裏側に膿がたまることがあり、そうすると角膜の奥に白い層が形成されるため著しい視力低下がみられます。

この白い層については、素人だと確認するのは難しいかもしれませんが、医師は肉眼で判断できます。

角膜潰瘍の原因

先に解説したように、角膜潰瘍には細菌性のものと非細菌性のものがあり、それぞれ原因が異なります。

細菌性角膜潰瘍の原因

細菌

細菌性角膜潰瘍は、角膜の細菌感染によって発症します

コンタクトレンズを長時間装着していたり、誤って目を突っついたりしてしまうと角膜の抵抗力が弱まって細菌感染を引き起こします。

細菌性角膜潰瘍の原因菌は次の通りです。

  • ・ブドウ球菌
  • ・レンサ球菌
  • ・肺炎球菌
  • ・緑膿菌
  • ・アカントアメーバ

 

非細菌性角膜潰瘍の原因

目

非細菌性角膜潰瘍は、角膜の周辺部に生じます。 原因は細菌感染ではなく、次のようなものが挙げられます。

  • ・ブドウ球菌によるアレルギー反応
  • ・関節リウマチなどの自己免疫疾患に合併
  • ・ストレス
  • ・三叉神経麻痺
  • ・重度のドライアイ

角膜潰瘍の治療について

角膜潰瘍は早急に治療が必要な緊急事態です。様子がおかしいと思ったらすぐに病院へ行ってください。

1.角膜潰瘍の治療法

注射

眼科では点滴や内服薬で治療を行いますが、結膜下注射が必要になることもあります 。

また症状が進行している場合は角膜移植を行うこともあり、以下の状態だとその可能性が高いでしょう。

  • ・薬物療法で治らない場合
  • ・角膜が強く濁っている場合
  • ・著しい視力低下や視力不良がみられる場合

2.治療中はメイク、コンタクトレンズを控える

コンタクトレンズ

コンタクトレンズによる細菌感染が潰瘍を引き起こしている可能性もあるので、角膜潰瘍と診断されたらまずコンタクトレンズの使用を控えましょう

女性の場合は目に余分なものが入るのを防ぐために、治るまでは目の周りにメイクをするのも避けた方が良いでしょう。

3.角膜潰瘍の治療期間

目薬

症状が軽度であれば一週間程度で治ることがほとんどです

ただしこれはあくまで目安なので、医師の判断、指示に従って治療を進めましょう。

治療が終わっても一定期間は点眼薬の使用が必要になることもあります。

まとめ

角膜潰瘍はその名の通り、角膜に潰瘍ができる感染症です。白目の部分が充血したり、角膜が白く濁って見えづらくなったりします。

原因としてはコンタクトレンズの長時間使用といった外的刺激や、ストレスやアレルギーなど内的なものまで様々です。

角膜潰瘍は視力低下などの症状が残ってしまうこともあるため、早急な治療が必要です。

目の著しい充血や異物感がみられたら早めに病院を受診して、悪化する前に治療を始めることが大切です。

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